13 - Maladies chroniques chez les enfants américains

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Les maladies chroniques chez les enfants: qui sonne l'alarme?

 

Par l'équipe de défense de la santé des enfants

(Robert KENNEDY)

 

Aux États-Unis, les enfants souffrent d'un fardeau grave et sans précédent de maladies chroniques. Les résultats pour la santé des enfants américains sont systématiquement plus médiocres que ceux des autres pays riches, malgré des dépenses nettement supérieures par habitant en soins de santé pour les enfants américains.

Dans un rapport de 2004, le National Research Council et l'Institute of Medicine ont attiré l'attention sur la montée de la maladie chez les enfants américains et sur ses implications à long terme, avertissant que « la nation ne peut pas prospérer si elle compte un grand nombre d'adultes en mauvaise santé ». Quelques années plus tard, dans Lancet Neurology, des experts en pédiatrie ont déploré la pandémie de toxicité neurodéveloppementale chez les enfants, qui « érode silencieusement l'intelligence, perturbe les comportements, tronque les réalisations futures et nuit à la société ». Attention à la crise.

Les enfants atteints de maladies chroniques représentent maintenant plus de 70% des hospitalisations en soins intensifs pédiatriques.

 

Quel est le problème avec cette image?

 

La liste des affections chroniques qui accablent les enfants américains - parfois presque dès la naissance - comprend des troubles du développement neurologique, des maladies auto-immunes, des troubles atopiques, des problèmes de santé mentale, etc. Dans de nombreux cas, plusieurs conditions se chevauchent ou une seule condition augmente le risque de troubles ultérieurs. Les enfants atteints de maladies chroniques représentent maintenant plus de 70% des hospitalisations en soins intensifs pédiatriques.

En 2011, une enquête largement citée a révélé que plus des deux cinquièmes (43%) des enfants avaient au moins un des 20 problèmes de santé chroniques et que cette proportion atteignait plus de la moitié (54%) en tenant compte des risques liés à l'obésité et au développement et au comportement. Les problèmes de santé évalués par les chercheurs allaient des troubles d'apprentissage au diabète en passant par la dépression. Une autre étude nationale, publiée dans le Journal de l'American Medical Association (JAMA) en 2010, s'est concentrée sur la détérioration de la santé des enfants au fil du temps. Entre 1988 et 2006, la prévalence de quatre types de maladies chroniques (obésité, asthme, problèmes de comportement / d’apprentissage et autres conditions physiques) a doublé, passant de 12,8% à 26,6% des enfants et des jeunes américains. Si les chercheurs répétaient ces études maintenant, les tendances suggèrent que les chiffres seraient encore plus élevés.

Les maladies chroniques chez les enfants représentent des dépenses de santé importantes, tant publiques que privées. Une enquête annuelle sur les soins ambulatoires réalisée par le Centre national des statistiques sur la santé a montré, par exemple, qu'au moins 17% des visites d'enfants chez un médecin en 2016 concernaient des affections chroniques (soins de routine ou « de crise »). Medicaid a couvert un tiers des visites, le reste étant principalement facturé à une assurance privée. La recherche indique également une augmentation de la proportion d'enfants atteints d'une ou plusieurs maladies chroniques complexes - conditions qui entraînent une part disproportionnée des coûts des soins de santé. Une étude réalisée au Minnesota a révélé une augmentation significative de la prévalence et de l'incidence sur cinq ans des affections chroniques complexes multiples chez les enfants de 1999 à 2014. Les années 90 ont également été marquées par une augmentation de la proportion d'enfants hospitalisés atteints de maladies chroniques complexes - ces enfants courent un risque accru de la durée des séjours à l'hôpital ainsi que la mortalité par rapport aux enfants hospitalisés pour d'autres raisons.

L'analyse de données fiables à long terme montre que la prévalence de l'autisme a été multipliée par 1.000 depuis les années 1930 et par 25 au cours des dernières décennies.

 

Troubles du spectre autistique

 

Quatre diagnostics, parfois appelés troubles « 4-A », comptent parmi les plus fréquents sur la qualité de vie des enfants : trouble du spectre de l'autisme (TSA), trouble de déficit de l'attention / hyperactivité (TDAH), asthme et allergies. Les étiquettes de diagnostic TSA et TDAH désignent toutes deux des ensembles de comportements et de symptômes déterminés en grande partie par des mesures subjectives.

Le pic d'autisme diagnostiqué a été particulièrement dramatique, avec un taux d'accélération qui s'est accéléré avec le temps et en particulier depuis la fin des années 1980. L'analyse de données fiables à long terme montre que la prévalence de l'autisme a été multipliée par 1.000 depuis les années 1930 et par 25 au cours des dernières décennies. Des travaux récents mettent également en évidence les tendances à la hausse des TSA chez les enfants noirs et hispaniques et l’aggravation des disparités raciales / ethniques.

Selon les données nationales sur l'éducation spéciale des années 1980 et 1990, environ un enfant sur 2.850 nés en 1982 avait reçu un diagnostic d'autisme à l'âge de 10 ans, contre un sur 550 pour les enfants nés moins de dix ans plus tard (en 1990). En 2000, les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) ont commencé à collecter des données de surveillance régionale, mais sa dernière estimation - un enfant de 59 ans sur 59 - concerne les enfants nés il y a 13 ans en 2006. Des données fédérales plus récentes pour 3 âgés de 17 à 17 ans ont identifié l'autisme chez un enfant sur 36 en 2016, contre un sur 45 en 2014, soit une augmentation de 23% en deux ans. L’Enquête nationale sur la santé des enfants de 2016 a produit des résultats similaires, révélant la prévalence de TSA déclarée par les parents : un enfant sur 40 âgé de 3 à 17 ans.

Le docteur Walter Zahorodny de la Rutgers Medical School dirige le programme de surveillance de l'autisme et des déficiences développementales du CDC dans le New Jersey, le site de surveillance le plus ancien et le plus complet du pays. Le New Jersey a enregistré la prévalence la plus élevée d'autisme chez les enfants de huit ans nés en 2006 - un sur 34 (3%) et, chez les garçons, un sur 22 (4,5%). En mai 2018, parallèlement à la publication des estimations de la surveillance des CDC, le Dr Zahorodny a déclaré que l'autisme était « un problème de santé publique urgent », citant « une augmentation réelle d'environ 150% à 200% depuis 2000 ». Zahorodny a également suggéré que Le taux d'autisme plus élevé du New Jersey, comparé à la moyenne nationale, pourrait non seulement représenter une image plus précise de ce qui se passe dans l’ensemble des États-Unis métropolitains - en raison des variations dans la minutie avec laquelle d’autres États procèdent à la surveillance - mais aussi que le New Jersey lui-même pourrait encore sous-estimer l’autisme.

Selon le CDC, les diagnostics de TDAH ont augmenté de 42% en moins de dix ans (2003-2011) chez les enfants et les adolescents âgés de 4 à 17 ans, soit une augmentation annuelle moyenne de 5%.

 

Trouble déficitaire de l'attention / hyperactivité

 

Les diagnostics du TDAH sont à la hausse. Pour le TDAH et l’autisme, des études humaines et animales suggèrent que la neuroinflammation jette les bases. Une étude de population publiée en 2015 et rassemblant des rapports d'enseignants et de parents suggère que le TDAH pourrait toucher jusqu'à 16% des enfants du primaire (environ un sur six), soit trois fois plus que la prévalence estimée du TDAH (5%) cité dans le DSM-5. Selon le CDC, les diagnostics de TDAH ont augmenté de 42% en moins de dix ans (2003-2011) chez les enfants et les adolescents âgés de 4 à 17 ans, soit une augmentation moyenne de 5% par an.

Certains chercheurs considèrent les TSA et le TDAH comme « différentes manifestations d’un trouble global » et les critères du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5) permettent en fait d'établir un diagnostic commun TDAH-TSA. Le CDC rapporte que près des deux tiers (64%) des enfants et des adolescents chez lesquels un TDAH a été diagnostiqué présentent « au moins un autre trouble mental, émotionnel ou comportemental », notamment un TSA, ainsi que des problèmes de comportement, d'anxiété, de dépression ou de Tourette.

En raison du recours à des critères subjectifs pour le diagnostic du TDAH - et de la propension des prestataires de soins de santé à proposer un traitement par le biais de stimulants - le TDAH est une étiquette de diagnostic controversée. Certains avancent que le TDAH est un « trouble polyfactoriel » et qu’aucun facteur ne suffit à lui seul à expliquer toutes les difficultés rencontrées par les enfants.

Parmi les enfants qui se rendent fréquemment aux salles d'urgence, l'asthme est la condition la plus courante à l'origine de telles visites.

 

Asthme

 

L'asthme est la maladie chronique la plus courante chez les enfants. Ayant atteint des proportions épidémiques, la morbidité liée à l’asthme aux États-Unis est à son plus haut niveau. Une étude nationale représentative d'enfants de la maternelle nés en 2001 a révélé que près d’un sur cinq (18%) souffrait d'asthme, tandis que 7% avaient été hospitalisés ou avaient été conduits à l'urgence pour des raisons liées à l'asthme. L'estimation un peu inférieure du CDC suggère qu'un enfant sur dix souffre d'asthme, mais les chiffres de l'agence sont élevés pour certains sous - groupes, tels que les enfants noirs non hispaniques (17%). Parmi les enfants qui se rendent fréquemment aux salles d'urgence, l'asthme est la condition la plus courante à l'origine de telles visites.

Les expositions environnementales néfastes pendant la vie du fœtus et du jeune enfant peuvent ouvrir la voie à l’asthme plus tard. Ceux-ci comprennent l'exposition in utero aux phtalates, l’utilisation d'antibiotiques au cours de la première année de la vie et l'exposition des enfants aux parabens et à d'autres agents de conservation synthétiques. Les chercheurs estiment que la prévalence croissante de l'asthme pourrait être un indicateur de « risque accru pour la population de contracter d’autres maladies auto-immunes chroniques non transmissibles ».

Pour la décennie 2007-2016, une analyse à l'échelle nationale de milliards d'allégations de facturation de soins de santé à facturation privée a montré que les réclamations pour des réactions alimentaires anaphylactiques diagnostiquées avaient augmenté de 377%.

 

Les allergies

 

Les allergies sont une autre des affections les plus courantes chez les enfants américains. Elles ont augmenté de 50% entre 1997 et 2011. Environ un enfant américain sur 13 (environ deux par classe) a au moins une allergie alimentaire, environ 40% ayant déclaré avoir plusieurs repas. allergies et à peu près la même proportion déclarant une ou plusieurs allergies alimentaires graves et des antécédents de réactions graves.

Les hospitalisations et hospitalisations liées aux allergies alimentaires ont triplé de 1993 à 2006. Dans une enquête auprès de la population, un enfant allergique sur cinq a signalé au moins une visite à un service d'urgence au cours de l'année précédente. Les données sur les rencontres de soins de santé découlant de l’anaphylaxie alimentaire sont un indicateur important de substitution de la prévalence croissante de l’allergie alimentaire : Pour la décennie 2007-2016, une analyse nationale des milliards de demandes de soins de santé privé facturés constaté que les demandes pour les réactions alimentaires anaphylactiques diagnostiqués rose 377%. Les résultats anaphylactiques sont pires lorsque d'autres conditions, telles que l'asthme ou d'autres allergies, sont également présentes.

Les cacahuètes semblent être le principal aliment causant l'anaphylaxie. Une étude sur les enfants allergiques aux arachides a révélé que l'âge moyen d’apparition de l'allergie aux arachides était de 12 mois et que plus du tiers (35%) des enfants avaient présenté une anaphylaxie lors de leur toute première exposition aux arachides. De 40% à 60% des enfants allergiques aux arachides souffrent également d'asthme, de dermatite atopique ou d'autres allergies alimentaires.

Une fois rares chez les enfants, les formes aiguës et chroniques de pancréatite pédiatrique (inflammation du pancréas) sont devenues plus courantes au cours des deux dernières décennies, avec une incidence proche de celle des adultes.

 

Autoimmunité, diabète, arthrite juvénile, pancréatite, obésité et autres maladies chroniques

 

De nombreuses autres maladies chroniques assaillent les enfants américains, notamment des maladies auto-immunes telles que le diabète et diverses formes d’arthrite juvénile. La prévalence du diabète de type 1 chez les jeunes (âgés de 19 ans ou moins) a augmenté de 21% entre 2001 et 2009, selon une étude réalisée par JAMA, qui a également signalé une augmentation de 31% de la prévalence du diabète de type 2 sur une période de 10 à 19 ans. Une étude de l'incidence du diabète de type 1 (nouveaux cas) chez les enfants et les adultes de 2001 à 2015 a montré que l'incidence augmentait de 1,9% par an chez les jeunes (0-19 ans) tout en diminuant de 1,3% chez les adultes ; le taux d'incidence était le plus élevé dans le groupe d'âge de 10 à 14 ans. Les auteurs ont conclu que « l'augmentation des taux d'incidence chez les jeunes, mais pas chez les adultes, suggère que les facteurs qui déclenchent la maladie débutante chez les jeunes peuvent différer de ceux de la maladie débutant à l'âge adulte ».

Le diabète pédiatrique des deux types augmente le risque de complications cardiovasculaires et autres. En outre, le diabète est souvent associé à d’autres affections auto-immunes, notamment la maladie cœliaque, la maladie de Crohn, les troubles thyroïdiens et surrénaliens, la polyarthrite rhumatoïde, le lupus érythémateux systémique (SLE) et la maladie neuromusculaire, la myasthénie grave.

Une fois rares chez les enfants, les formes aiguës et chroniques de pancréatite pédiatrique (inflammation du pancréas) sont devenues plus courantes au cours des deux dernières décennies, « avec une incidence proche de celle des adultes ». La consommation d'alcool, mais encore une fois, les chercheurs notent que les facteurs de risque chez les enfants « semblent être très différents. » La pancréatite aiguë est associée à un risque plus de deux fois plus élevé de diabète en cinq ans ; la pancréatite chronique est également un facteur de risque de diabète et augmente le risque de cancer du pancréas. Considérant que « le fardeau de la maladie, le coût économique élevé, les carences nutritionnelles » et d'autres facteurs, les chercheurs décrivent les effets à long terme des maladies du pancréas chez les enfants comme étant « stupéfiants ».

Des chercheurs du CDC ont rapporté que les adolescents souffrant d'obésité ou d'un trouble du développement présentaient « une prévalence plus élevée d'affections / symptômes communs respiratoires, gastro-intestinaux, dermatologiques et neurologiques ».

Le surpoids et l'obésité sont également des problèmes importants pour les enfants américains, même les plus jeunes. Une étude publiée dans le New England Journal of Medicine, qui suit les enfants de la maternelle pendant presque dix ans (1998-2007), a révélé qu'un cinquième (20,8%) des enfants étaient obèses dès la huitième année - contre 12,4% à la maternelle - et la proportion d'enfants en surpoids également augmenté au cours de la période de neuf ans (de 14,9% à 17%). Les résultats de l'étude ont mis en évidence les risques à long terme d'un gain de poids précoce: les enfants qui commençaient à avoir un excès de poids à la maternelle étaient quatre fois plus susceptibles de devenir obèses dès la huitième année que les enfants de maternelle de poids normal. Comme le disait la même équipe de recherche dans une autre étude quelques années plus tard, « l’obésité à l'entrée à l'école n'est pas souvent un phénomène passager ».

Des chercheurs du CDC ont rapporté que les adolescents souffrant d'obésité ou d'un trouble du développement présentaient « une prévalence plus élevée d'affections / troubles respiratoires, gastro-intestinaux, dermatologiques et neurologiques », par rapport aux adolescents non obèses sans déficience intellectuelle - et que les taux d'obésité sont élevés chez les adolescents présentant une déficience intellectuelle, en particulier l'autisme. Les adolescents obèses sont également plus à risque de souffrir de déficience auditive.

 

Trop c'est trop

 

Les toxines environnementales omniprésentes sont les principaux contributeurs aux « nouvelles morbidités de l'enfance », mais « trop peu a été fait pour protéger les enfants de ces toxines omniprésentes mais insidieuses ». Si l'état désastreux des choses continue sans être maîtrisé, les conséquences - pour les individus, les familles, les communautés et le pays dans son ensemble - se répercuteront pendant des décennies.

 

Note: Ceci est la partie I dans une série d'articles adaptés à la défense des enfants gratuits Santé eBook, The Sickest Generation : Les faits derrière la crise de la santé des enfants et pourquoi il a besoin pour mettre fin. Le livre électronique décrit comment la santé des enfants a commencé à se détériorer de manière dramatique à la fin des années 1980, à la suite de changements décisifs dans le calendrier de vaccination des enfants, associés à d'autres expositions environnementales. À ce stade critique, lorsque les États s'empressent d'éliminer les exemptions relatives à la vaccination, même pour les enfants médicalement fragiles, il est important de faire l'inventaire de l'état de santé scandaleux de nos enfants et de se demander si les politiques existantes en matière de vaccination et de santé infantile servent bien nos enfants. Un autre livre électronique gratuit sur la défense de la santé des enfants - Les conflits d’intérêts qui nuisent à la santé des enfants - rappellent les gros intérêts qui mettent en péril la santé des enfants.